Mazda RX-7 – Création d’une icône rotative

Mazda RX-7 – Création d’une icône rotative

Lancée en 1978, la Mazda RX-7 était la première voiture de sport grand public de Mazda.

Comme alternative à la puissance V8, la Mazda RX-7 à moteur rotatif a fait ses débuts en 1978 pour l’année modèle 1979. Le châssis/la disposition était unique ; une plate-forme à propulsion arrière avait le moteur positionné légèrement derrière l’essieu avant, commercialisé par Mazda sous le nom de «moteur central avant».

Mazda RX-7 1992

Moteur rotatif Wankel

Au lieu d’avoir un vilebrequin relié à des pistons alternatifs via des bielles, les moteurs rotatifs ont des rotors excentriques qui tournent autour d’un arbre central. Cette conception élimine la plupart des pièces mobiles trouvées dans un moteur à piston conventionnel. Bien que l’ingénieur allemand Felix Wankel ait été à l’origine du moteur rotatif, les moteurs rotatifs modernes sont d’une deuxième conception connue sous le nom de moteurs KKM (Kreiskolbenmotor), attribués à Hans Dieter Paschke.

Mazda RX-7 1984

Première voiture à moteur rotatif

En 1961, Mazda et NSU ont signé des contrats pour développer le moteur rotatif. Bien que Mazda ait produit une voiture expérimentale à moteur rotatif cette année-là! NSU a été la première à commercialiser une automobile à moteur rotatif (1964). Malgré la puissance et la douceur impressionnantes du moteur! leur faible fiabilité et leur économie de carburant les ont rendus impopulaires.

Mazda RX-7 1984

Mazda RX-7 de première année

La RX-7 de 1979 remplaçait directement la Mazda RX3. Les deux modèles ont été vendus au Japon sous le nom de Savanna. Sous le capot se trouvait un moteur rotatif à double rotor de 1146 cm3 (désigné 12A)! produisant 100 chevaux et 105 lb-pi de couple.

La transmission de base était une manuelle à quatre vitesses, avec une manuelle à cinq vitesses ou une automatique à trois vitesses disponible moyennant un supplément. Un ensemble GS en option comprenait une barre anti-roulis arrière et la boîte de vitesses à cinq rapports.

Mazda RX-7 Convertible 1991

Basé sur le châssis RX3! le RX7 avait des jambes de force avant MacPherson et des ressorts hélicoïdaux avec un essieu arrière droit. Cette configuration l’a gardé peu coûteux à produire, mais a toujours donné une manipulation fougueuse. Une combinaison de freins à disque / tambour – installée à l’avant / à l’arrière.

La première série « SA » RX7 (les deux premières lettres de son étiquette VIN) a été un succès instantané! contrairement aux coupés à moteur rotatif qui l’ont précédée. Le moteur rotatif à rotation douce était léger et compact! environ un tiers de la taille d’un moteur à pistons de puissance équivalente. Sa taille plus petite permettait un centre de gravité plus bas, ainsi qu’une répartition souhaitable du poids 50/50.

Le RX7 était proposé en version à hayon pour deux passagers. et en tant que berline 2 + 2 avec sièges arrière « occasionnels ». Proposé en Amérique en tant que coupé à deux places uniquement! les versions à quatre places étaient disponibles dans d’autres parties du monde. Site officiel Mazda